• Port d'Antioquia a Seleucia Pieria durant la Ruta de la Seda
    Ruta de la Seda,  Turquia

    Seleucia Pieria: el port de la Ruta de la Seda i el túnel dels emperadors romans Tito i Vespasià

    Antioquia era una de les ciutats més importants de la Ruta de la Seda. La seva importància era deguda al port de Seulecia Pieria, l’actual Cevlik. Un petit poble banyat per la Mediterrània que recollia la seda d’Orient i la transportava fins Roma. En aquell temps, només Roma i Alexandria eren més grans que Antioquia. Mentre el comerç circulava per la Ruta de la Seda, aquesta ciutat controlava el tràfic a Orient i les flotes mercants a Occident. Però el port tenia problemes degut a la crescuda dels barrancs per les pluges. Així que els legionaris de Vespasià i Tito van construir un canal per desviar l’aigua, de 930 metres…

  • Restes del monestir de Sant Simeó l'Estilita d'Antioquia
    Ruta de la Seda,  Turquia

    El monestir de Sant Simeó l’Estilita i la primera església del cristianisme

    Al segle VI, quan la corrupció dominava la ciutat d’Antioquia i la bruixeria estava arrelada en la societat i en el clero, els preocupats antioquians acudien a Simeó l’Estilita -el jove- que des de dalt la seva columna cridava amenaces i advertències als fidels, perquè és penedissin i esmenessin els seus pecats. Simeó tenia poders extraordinaris. La pols de la seva roba era més eficient que el cocodril rostit i el formatge bizantí mesclat amb cera. La seva pols podia curar l’estrenyiment, causar lepra a un incrèdul i ressuscitar un ase. En una de les manifestacions religioses més insòlites de devoció cristiana, l’objecte de reverència era un home viu i…

  • Vista general d'Antioquia
    Ruta de la Seda,  Turquia

    Antioquia d’Orontes (Antakya), la ciutat de la pau

    Tot i que en principi la idea era arribar fins al port de la mítica Alexandreta, no hi havia dubte que Antakya era millor opció. No només per tractar-se d’una antiga vila romana -per la que van passar perses, bizantins, àrabs, armenis, sarraïns, creuats i seljúcides- si no perquè aquesta petita ciutat de pas, utilitzada des de fa molts anys pels viatgers per anar a Síria, tenia a la seva vora tres llocs d’interès que valia la pena veure:  La cova on van viure Sant Pere i Sant Pau i on diuen que els cristians es van reunir per primer cop per resar, el monestir de Sant Simeó l’Estilita -el…