• Avia parlant per telèfon al mercat de Karakol
    Kirguizistan,  Ruta de la Seda

    El mercat d’animals de Karakol

    Després de deixar enrere Uzbekistan, el nostre següent destí és Kirguizistan. Aquí visitem Osh, Arslanbob i Bishkek, abans de continuar el viatge cap a Karakol, on els diumenges se celebra un dels mercats d’animals més interessants i autèntics d’Àsia. Karakol es una petita ciutat de menys de 70.000 habitants, que es troba situada a l’est. És la capital administrativa de la província i el punt de partida dels molts trekkings que es poden fer en aquesta regió. A poca distància, en els contraforts del Tian-Shan, es troba el segon llac de muntanya més gran del món, el llac Issyk-kol, que tot i estar situat a 1609 metres sobre el nivell del mar, mai es…

  • Madrases a la Plaça del Registan de Samarcanda
    Ruta de la Seda,  Uzbekistan

    Samarcanda, la mítica ciutat de la Ruta de la Seda

    Samarcanda, la mítica ciutat de la Ruta de la Seda és una de les ciutats habitades més antigues del món. Amb més de 2700 anys d’història, Samarcanda va prosperar durant la Ruta de la Seda, en part gràcies a la seva ubicació a la vall del riu Zarafshan, al cor d’Àsia Central, en un punt intermedi entre la Xina i Europa. És una ciutat que traspua llegenda i història. Quantes vegades hem sentit noms tan evocadors com Samarcanda? Quantes vegades hem llegit sobre la Ruta de la Seda?. Estàs pensant en anar? Aquí et detallem els highlights de la ciutat de Samarcanda, una de les ciutats més importants de la…

  • Mir-i Arab Madrasa
    Ruta de la Seda,  Uzbekistan

    Bukhara, una ciutat de somni en la Ruta de la Seda

    Des de Khiva, el nostre següent destí era la llegendària Bukhara, una ciutat de somni situada al cor de la Ruta de la Seda; una ciutat que resultava fascinant als ulls de tots els viatgers que trovabem pel camí. Així que la nostra il·lusió per descobrir-la era encara més gran, si cabia. Bukhara es troba a 470 km de Khiva, separada per un desert gris de terra i pedres, sense cap atractiu, calorós, ofegador i inacabable. Per arribar vam haver d’anar primer a Urgench, d’on sortien els taxis compartits fins a Bukhara. Un cop allí i després d’una llarga hora d’espera, el vehicle es va omplir, de manera que finalment…

  • Edifici històric a Khiva
    Ruta de la Seda,  Uzbekistan

    Khiva, una perla al desert d’Uzbekistan

    El vell tren soviètic creuava el desert del Kyzylkum gronxant els passatgers dins d’una olla exprés a més de quaranta graus de temperatura. A fora, un paisatge de sorrenc i de roca nua es cremava sota un sol despietat. El desert del Kyzylkum, “sorra vermella” en llengua túrquica, s’estén per més de 500.000 kilòmetres entre fins el desert Karakum, o “desert negre” de Turkmenistan. Divuit hores després d’haver sortit de Tashkent, la capital d’Uzbekistan, vam arribar per fi a Urgench, molt a tocar de la frontera turkmena, on les coses s’havien complicat les darreres setmanes per als viatgers, a qui denegaven els visats de trànsit. Vam haver de creuar aquest…

  • Camps d'arròs a Sari
    Iran,  Ruta de la Seda

    Els verd prats de Sari i sortida precipitada d’Iran

    Després de passar molta calor a Kashan, renunciem a continuar viatjant cap al sud, doncs les ciutats de Yazd, Shiraz i Isfahan ja les havíem visitat en un viatge anterior. En comptes d’això viatgem cap al nord, cap a Sari, una ciutat de la província de Mazandaran, propera al mar Caspi, on hem vist per Google que hi han boscos i prats verds… i també persones penjant de la forca. Les imatges ens impacten per la seva cruesa, però tot i així decidim anar. Però arribar no és senzill. En primer lloc hem de tornar a Teheran, que ens suposa 3 hores de bus, agafar el metro per canviar d’estació…

  • Mesquita Agba Borzog
    Iran,  Ruta de la Seda

    Kashan, una ciutat oasi en el desert de Persia

    Kashan és una ciutat oasi en el desert de Persia, construïda, embellida i enaltida des de temps prehistòrics, al costat del marge dels tòrrids deserts centrals del país. La ciutat oasi va atreure als elamites en temps prehistòrics, més tard als seljúcides i als safàvides, qui van construir fortaleses i mesquites i, al costat d’ells, mercaders que van fer fortuna amb el comerç dels tèxtils, la ceràmica i les rajoles van erigir residències dignes de reis que ara podem admirar, o potser, allotjar-nos en elles. A només dues hores i mitja en autobús des de Teheran, arribar a Kashan és fàcil però no ho serà marxar: la seva ciutat antiga,…

  • Mausoleu de Imamzadeh Saleh a Teheran
    Iran,  Ruta de la Seda

    Teheran, tramitant els visats de Xina i Turkmenistán

    Arribem a Teheran amb el tren nocturn des de Tabriz, de bon matí, massa aviat per trucar als nostres hosts i dir-los que hem arribat. Així que fem temps a l’estació esperant una hora més prudent. Com que no tenim telèfon, busquem algú que parli anglès i que ens permeti trucar a Hamid i la Salime, els nostres anfitrions de couchsurfing. No cal preguntar massa, doncs deseguida s’ofereixen a trucar i prendre nota de com arribar a la nostra destinació en bus urbà. En el bus, una noia ens pregunta per la nostra parada, dient-nos que ens indicarà quan hem de baixar. I una altra dona s’ofereix a torna a…

  • Fumant narguile en una teteria de Teheran
    Iran,  Ruta de la Seda

    Couchsurfing a Iran, una altra forma de conèixer el pais dels aiatollàs

    La primera vegada que vaig escoltar la paraula Couchsurfing de boca d’un viatger vaig pensar: “vaja, això és la llet!”. Ara que el conec personalment, crec que és millor encara, és una de les millors formes de viatjar, una finestra oberta al món i a les persones i que mai saps què t’arribarà a obrir. Couchsurfing és una comunitat que engloba persones de tot el món amb una única finalitat: conèixer gent. Amb aquesta premissa els amfitrions ofereixen un llit o sofà (couch) o el seu temps, a disposició dels seus convidats. Per als viatgers, és una gran oportunitat de conèixer gent, costums de primera mà, llocs recòndits i sobretot…

  • Maniquis amb un mocador al cap
    Iran,  Ruta de la Seda

    Com vestir per viatjar per Iran

    Has de viatjar a Iran i no tens clar com vestir? Aquí et donem uns consells bàsics, adaptats al nostre recent viatge i sabent que el país està obrint-se a poc a poc. L’ambaixada d’Iran ens diu “Es recomana dur a terme les normes socials del país com ara: portar vel, una camisa o vestit de màniga llarga per a les dones, així com no sortir amb pantalons curts per als homes“. Cal tenir en compte que no hi ha normes específiques per a les turistes així que, si seguim les normes bàsiques, no tindrem per què aclaparar-nos massa. Anem a veure com vestir-nos: Fa anys vam veure a l’aeroport…

  • Basar de Tabriz
    Armènia,  Iran,  Ruta de la Seda

    D’Armènia a Tabriz. Benvinguts a Iran!

    Amb el visat d’Iran a la mà, tramitat al consolat d’Erevan, decidim posar-nos de nou en marxa cap a Tabriz. La calor és asfixiant, ja que estem a finals de juny, per la qual cosa deixar enrere Armènia i continuar el  viatge cap a Xina, ens sembla la millor opció. Anar de Erevan a la frontera amb l’Iran ens costa tres dies de ruta, en els que creuem diversos pobles que ni tant sols recordem el nom. En un d’aquests, fem parada per passar la nit, allotjant-nos en una casa particular que ens han indicat, on també hi ha allotjada una noia coreana, que viatja sola. Donem un tom pel…